美國國防部本月向民間徵集設想方案,以研究今後是否能夠建造飛行航母,攜帶多架無人駕駛飛機用於作戰或偵察。
  “空中航空母艦”
  這一項目由國防部高級研究項目局負責,旨在研發可在空中投放並回收多架無人機的航空器。這些無人機可以攜帶武器裝備,執行攻擊或偵察、監視任務。
  飛行航母項目主管丹·帕特說:“我們想找到一種方法,讓較小型飛機發揮更大效力。一種有希望的方案就是對現有大型飛機作最小限度改動,讓它變成能在空中飛行的航空母艦。”
  一張軍方繪製的想象圖描繪了一架類似美軍C—130型軍用運輸機的飛行器投放大批無人機的場景,後者形似美軍現役“掠食者”和“死神”無人機。
  仍在紙上談兵
  美軍早在上世紀20年代就開始嘗試建造飛行航母。當時,美國海軍試驗一種飛艇,可以在艇身內攜帶數架單人駕駛輕型雙翼飛機。飛機執行任務時由飛艇上的裝置弔出艇身,繼而啟動發動機並解脫掛鉤,開始飛行。這種飛艇共建造了兩艘,不過先後墜毀並致死數十名乘員,試驗最終中止。
  上世紀60年代,美國洛克希德—馬丁公司為美國中央情報局設計建造了D—21型間諜無人機。這種飛機由B—52型戰略轟炸機攜帶併在空中投放。按照設計,偵察完畢後,D—21攜帶的相機與機體分離,以便回收,飛機隨即自毀。
  D—21執行了4次任務,全部以失敗告終,或者飛機沒有自毀,或者相機無法回收。這一項目最終於1971年取消。
  美軍官員和防務專家說,最新航空母機項目現階段僅處於可行性探索階段,距離製造驗證機為時尚早。曾發表不少機器人和戰爭題材作品的作家彼得·辛格說:“現在處於提出概念的階段,還沒有進入製造原型機階段。”
  美國智庫機構戰略與國際問題研究中心戰略技術項目主任詹姆斯·劉易斯認為,飛行航母將能夠讓美軍在遠離己方機場的空域使用無人機,但是空中回收無人機是一個重大技術難題。
  力圖不被趕超
  美國國防部長查克·哈格爾上周宣佈一項創新計劃,力圖使美國今後保持乃至擴大對其他國家的軍事技術優勢。他稱,美軍現有的技術優勢正在喪失,因而“必須改變我們的創新、行動和行事方式”。
  按照這套方案,軍方將與企業、高校和研究機構加強合作,在機器人、微型化、大數據和以3D打印為代表的先進製造技術方面取得突破。
  哈格爾把這項計劃與上世紀50年代美國擴充核武庫以抵消蘇聯常規軍備優勢的做法相提並論。同時,他還提及70年代美國在技術領域加強預研,從而能在隱身戰機、精確制導武器和偵察監視裝備等方面占據領先地位。
  作家辛格說,儘管距離飛行航母問世可能還有很長的路要走,美軍水下航母的研究正取得進展。這種技術可用潛艇的魚雷或導彈發射筒發射無人機。美國海軍去年宣佈,一艘潛艇成功從水下用“戰斧”式巡航導彈的發射筒發射一架無人機。
  惠曉霜(新華社特稿)
  惠曉霜  (原標題:美軍徵集“航空母機”設想方案)
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